O Programa ASCENDER também pertence à diretriz de Responsabilidade Social do Instituto IRIS. Com início em abril de 2007, tem como financiador a Fundação Kellogg e visa desenvolver uma nova visão de fazer negócios, aliando o desenvolvimento econômico com práticas socialmente responsáveis.

Foram realizados seis encontros de discussão da temática, sendo quatro rodas de diálogo e dois fóruns de debates. Os encontros possuem o intuito de propiciar a troca de conhecimento e experiências práticas entre os gestores de diversos segmentos, permitindo a construção de aprendizagens em responsabilidade social.